EL AGUA Y LA SALUD : DOS DERECHOS HUMANOS INCUMPLIDOS Y RELACIONADOS

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Campo de Mugunga. Goma Rep.Democrática del Congo. Foto cedida por FarmaMundi.

¿Por qué es tan importante?

El derecho al agua y al saneamiento fue reconocido por Naciones Unidas en 2010 como un derecho humano determinante para la consecución del resto de  derechos humanos y muy especialmente ligado al derecho a la salud.

El derecho humano al agua y al saneamiento debe ser garantizado por los Estados al ser un elemento fundamental para el desarrollo integral de las personas y la erradicación de la pobreza.

A pesar de ello, persiste un enorme déficit de acceso en amplias regiones del planeta; una realidad que condiciona los índices de pobreza, la situación del medioambiente, de la salud o la alimentación. Afectando especialmente a mujeres por ser las encargadas de desplazarse para conseguirla y transportarla.

No hablemos de datos sino de personas… y reflexionemos…

Imagina que esos millones de personas a los que tantos datos se refieren, fueran una sola, pero cercana a ti (tu hija, una amiga, tu madre, un vecino, …) o simplemente tú; activando nuestra empatía es más fácil comprender las realidades, injusticias y vulneración de derechos que día a día sufren tantas personas en el mundo, son cifras tristes e inaceptables si pensamos realmente en lo que significan.

El agua es un bien necesario para mantener la salud

Ya hemos dicho que es un derecho  humano reconocido y que los estados deben garantizar pero la realidad es otra…

  • Millones de personas no tienen acceso a un abastecimiento de agua mejorado y carecen de acceso a sistemas de saneamiento adecuados.
  • Las enfermedades causadas anualmente por problemas relacionados con el agua provocan que millones de personas mueran, siendo la mayoría niños y niñas.
  • Gran parte de la población de países en desarrollo están infectados por parásitos intestinales que ocasionan malnutrición, anemia y retrasos en el crecimiento
  • Millones de personas padecen ceguera a causa del tracoma
  • Cientos de millones de personas estan infectadas por la esquistosomiasis y muchas de ellas sufren consecuencias graves.
  • Numerosos pozos de países como Bangladesh están contaminados por arsénico, que puede provocar lesiones cutáneas y cáncer.
  • ­La diarrea provoca muertes y discapacidad en todo el mundo. Es comúnmente causada por infecciones gastrointestinales, en la mayoría debido a un abastecimiento de agua insalubre y a un saneamiento y una higiene deficientes.
  • ­Más de 50 países siguen informando de casos de cólera a la OMS.

La salud de los niños y niñas en peligro

La etapa infantil es la más golpeada por la imposibilidad de acceder a agua potable y saneamiento básico. La desnutrición puede derivar en una disminución de su capacidad cognitiva y, por tanto, en su desarrollo integral como persona y sus opciones de futuro e incluso llegar a causar la muerte.

Mujer portando a su bebe. Fotografía cedida por FarmaMundi.

Mujer portando a su bebe. Fotografía cedida por FarmaMundi.

Las mujeres siempre más afectadas

La inequidad de género en salud esta demostrada y una de las causas que potencian esa desigualdad de acceso a la atención en salud y a los medicamentos son los condicionantes sociales y culturales que le impiden desarrollarse con igualdad de oportunidades.

Igualmente millones de mujeres y niñas sufren más la escasez de agua debido a roles tradicionales de género que las responsabilizan como únicas  cuidadoras familiares, proveedoras de alimentación y agua potable, higiene, salud e  incluso de la producción agrícola.

Hay mujeres que recorren cada día varios kilómetros para transportar el agua para toda la familia que provoca desgaste físico y reduce su tiempo y  oportunidades  para su desarrollo personal.

Para hacernos una idea de cuantas enfermedades tienen relación con el agua

GRUPOS DE ENFERMEDADES SEGÚN RELACIÓN CON EL AGUA

ENFERMEDADES
Transportadas en el agua Por desechos humanos y de animales que penetran a las fuentes de suministro y las contaminan Tifoidea

Cólera

Disentería

Gastroenteritis

Hepatitis

Arrasadas por el agua Son infecciones causadas por la deficiente higiene personal resultante de la inadecuada disponibilidad de agua Disentería

Sarna

Tracoma

Treponematosis

Lepra

Conjuntivitis

Infecciones y úlceras de la piel

Acuáticas Transmitidas por organismos acuáticos, como los gusanos o lombrices. Estos pueden penetrar la piel si se usa agua contaminada para la limpieza o para bañarse. Esquistosomiasis

Gusano de Guinea

Por vectores de insectos acuáticos Se propagan por insectos. Los insectos portadores, incluidos los zancudos y las moscas negras, se reproducen en aguas estancadas o en sus cercanías. Por ese motivo, las enfermedades que éstos transmiten están tan relacionadas con el agua Malaria

Filariasis

Fiebre amarilla

Ceguera de río

Enfermedades causadas por prácticas sanitarias deficientes Por contacto con suelo contaminado por heces humanas en regiones donde no existen sistema de saneamiento apropiado. Y otras por hábitos de higiene inadecuados debido principalmente a la escasez de agua. Uncinaria

¿Es posible mejorar esta situación y merece la pena el esfuerzo?

Opinamos que sí; no solo se puede y merece la pena intentarlo sino que por justicia es una obligación a nivel internacional para prevenir el sufrimiento evitable de millones de personas; evitar muertes infantiles por diarrea; muertes por malaria; muertes de niños y niñas por desnutrición; y la incapacidad física por filariasis linfática y cegueras por tracoma de tantas personas en el mundo.

Aunque los datos también indican algunos logros en relación al acceso al agua, el reto global se debe mantener por derecho y por salud.

El agua como fuente de salud 

“El agua de calidad y su gestión adecuada es fundamental para la salud mundial, por tanto, para  prevenir  las enfermedades relacionadas con el agua hay que garantizar a nivel global: acceso a agua potable segura; saneamiento y medidas de higiene adecuadas; y una eficiente gestión del recurso agua.”

Fdo. Chelo Díez Chao. Técnica de Farmamundi Extremadura

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